10 Preguntas clave sobre el cáncer oral, de cabeza y cuello


Respetamos su privacidad. ¿Qué es el cáncer oral, de cabeza y cuello? El cáncer oral, de cabeza y cuello es un término amplio que describe muchos cánceres diferentes que comienzan en la cabeza y el cuello.

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¿Qué es el cáncer oral, de cabeza y cuello?

El cáncer oral, de cabeza y cuello es un término amplio que describe muchos cánceres diferentes que comienzan en la cabeza y el cuello. La mayoría de los cánceres orales, de cabeza y cuello comienzan en las células que forman los tejidos húmedos (superficies de la mucosa) de la boca, nariz y garganta. Al igual que otros cánceres, estos cánceres ocurren cuando las células anormales comienzan a crecer y se dividen sin control y forman una masa, llamada tumor maligno.

Los médicos identifican cánceres orales, de cabeza y cuello por el área en que comienza el cáncer:

  • y el cáncer de cavidad oral ocurre en los labios, los dos tercios frontales de la lengua, las encías, el revestimiento de las mejillas y los labios, el piso de la boca debajo de la lengua, el paladar y el área detrás de la sabiduría dientes.
  • El cáncer de glándula salival se produce en las glándulas que producen saliva, ubicado delante y justo debajo de cada oreja (glándulas parótidas), debajo de la lengua en el piso de la boca (glándulas sublinguales) y debajo del hueso de la mandíbula (glándulas submandibulares).
  • El cáncer del seno paranasal y la cavidad nasal se presenta en las bolsas pequeñas llenas de aire en los huesos alrededor de la nariz y en la cavidad nasal, el pasaje desde la nariz hasta la garganta.
  • Cánceres nasofaríngeos, orofaríngeos e hipofaríngeos se presentan en la faringe, un l de aproximadamente 5 pulgadas ong Tubo hueco que conduce desde la nariz hasta el esófago y la tráquea.
  • El cáncer de laringe se produce en la laringe, también llamada caja de la voz. La laringe incluye las cuerdas vocales y la epiglotis, un pedazo de tejido que se mueve para cubrir la tráquea durante la deglución.

Nota: Cánceres del cerebro, los ojos, la tiroides, así como la piel, los huesos , los músculos y los nervios de la cabeza y el cuello no están incluidos en el encabezado de "cáncer oral, de cabeza y cuello".

¿Cuál es mi riesgo de contraer cáncer oral, de cabeza o de cuello?

Las personas que tienen las siguientes características tener un mayor riesgo de desarrollar cánceres orales, de cabeza y cuello:

  • Hombres
  • 50 años o más
  • Uso excesivo de alcohol
  • Uso de tabaco, incluido el tabaco sin humo

El Instituto Nacional del Cáncer estima que El 85 por ciento de los cánceres orales, de cabeza y cuello están relacionados con el consumo de tabaco. Las personas que consumen tabaco y alcohol corren un riesgo mayor que aquellos que consumen solo tabaco o alcohol.

Los tipos individuales de cáncer oral, de cabeza y cuello también tienen factores de riesgo específicos:

  • Cáncer labial y de la cavidad oral: Exposición al sol y, posiblemente, infección con el virus del papiloma humano (VPH).
  • Cáncer de la glándula salival: Radiación en la cabeza y el cuello por radiografías diagnósticas o por cáncer u otras afecciones.
  • Cáncer de la cavidad nasal y el seno paranasal: Exposición a algunos materiales industriales, incluido el polvo de madera o níquel. El uso de tabaco y alcohol puede jugar un papel menor que en otros cánceres orales, de cabeza y cuello.
  • Cáncer de nasofaringe: ascendencia asiática, particularmente china. Infección con virus de Epstein-Barr, exposición al polvo de madera y consumo de algunos conservantes o alimentos salados.
  • Cáncer de la orofaringe: Los factores de riesgo potenciales pero no comprobados incluyen una higiene oral deficiente, infección por VPH y el uso de enjuagues bucales con alto contenido de alcohol contenido.
  • Cáncer de hipofaringe: Tiene un raro trastorno llamado Síndrome de Plummer-Vinson, también llamado Síndrome de Paterson-Kelly.
  • Cáncer de laringe: Exposición a partículas de asbesto en el aire, especialmente en el lugar de trabajo.

¿Cuáles son los síntomas de cáncer oral, de cabeza o de cuello?

Teniendo en cuenta que las afecciones menos graves pueden causar síntomas similares a los del cáncer oral, de cabeza o cuello, consulte a su médico o dentista si:

  • Un bulto o llaga que no cicatriza, como en el labio o en la boca
  • Dolor de garganta persistente
  • Problemas para tragar
  • Un cambio en la voz o ronquera

Otros síntomas se aplican a tipos específicos de cáncer oral, de cabeza y cuello:

  • Cáncer de labio y cavidad oral: Manchas blancas o rojas en las encías, lengua o revestimiento de la boca, hinchazón en la mandíbula, sangrado inusual o dolor en la boca.
  • Cáncer de la glándula salival: hinchazón alrededor de la mandíbula o debajo del mentón, entumecimiento de los músculos faciales, dolor persistente en la cara, barbilla o Cáncer
  • Cáncer de la cavidad nasal y seno paranasal: Senos paranasales bloqueados que no desaparecen, infecciones sinusales que no responden al tratamiento con antibióticos, hemorragias nasales, dolores de cabeza frecuentes, hinchazón de los ojos, dolor en los dientes superiores, problemas con las dentaduras postizas
  • Cáncer de nasofaringe: Dificultad para respirar o hablar, dolores de cabeza frecuentes, zumbido en los oídos, dolor en los oídos, problemas para oír
  • Cánceres de orofaringe e hipofaringe: Dolor en los oídos
  • Cáncer de laringe: Dolor en el oído, dolor al tragar

¿Cómo se diagnostican los cánceres orales, de cabeza y cuello?

Si los síntomas justifican una acción adicional, los médicos generalmente comienzan tomando el historial médico de una persona y realizando un examen físico completo. Pueden insertar un tubo delgado e iluminado llamado endoscopio para examinar áreas que no pueden ver durante un examen físico. Por ejemplo, se inserta un esofagoscopio a través de la boca para examinar el esófago y se inserta un nasofaringoscopio por la nariz para examinar la cavidad nasal y la nasofaringe.

Los médicos también pueden usar técnicas de imagen para controlar otras partes del cuerpo en busca de signos de cáncer , como:

  • Rayos X estándar: Antes de una radiografía, se les puede pedir a los pacientes que traguen bario, una sustancia que ayuda a los médicos a detectar tumores en las imágenes de rayos X.
  • Tomografía axial computarizada (TC o TAC): Una exploración por TC utiliza varios haces de rayos X y un sofisticado sistema informático para crear imágenes tridimensionales que se parecen a las porciones del cuerpo. Las tomografías computarizadas pueden identificar tumores que son mucho más pequeños que los observados con rayos X.
  • Resonancia magnética (MRI): La resonancia magnética usa energía de ondas de radio e imanes potentes para obtener una imagen detallada del cuerpo. No hay rayos X involucrados. La prueba es especialmente útil para detectar cáncer que se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

Finalmente, todos los diagnósticos de cáncer se confirman con una biopsia, en la que los médicos extirpan una pequeña cantidad de tejido y lo examinan con un microscopio para detectarlo. busca células cancerosas Con muchos cánceres de cabeza y cuello, los médicos usan un procedimiento llamado biopsia con aguja fina, que emplea una aguja fina para extraer tejido o líquido para su examen.

¿Cómo progresan los cánceres orales, de cabeza y de cuello?

Los médicos usan " puesta en escena "para caracterizar el cáncer y ayudar a determinar el pronóstico y los planes de tratamiento. La estadificación se basa en:

  • La ubicación exacta del cáncer
  • El tamaño del cáncer
  • Si el cáncer se ha diseminado a otros lugares del cuerpo
  • Si el cáncer se ha diseminado, qué partes del cuerpo se ven afectados

La mayoría de los cánceres orales, de cabeza y cuello tienen varias etapas.

Cáncer de labio y cavidad oral: Hay siete etapas, numeradas 0, I, II, III, IVA, IVB, IVC, basado en el tamaño del cáncer y si se ha diseminado. Las personas que han tenido cáncer de labio y cavidad oral tienen un mayor riesgo de desarrollar un segundo cáncer en la cabeza o el cuello, por lo que la atención de seguimiento es especialmente importante.

Cáncer de glándula salival: Las etapas son I, II, III, IVA, IVB, IVC. El pronóstico de una persona depende de la etapa, el tamaño del tumor, el tipo de glándula en que se encuentra el cáncer y el tipo de células cancerosas presentes, así como la edad y la salud general de una persona.

Cáncer de la cavidad nasal y seno paranasal: Estos los cánceres (en realidad cuatro tipos) son especialmente complejos. No existe un sistema de estadificación estándar para el cáncer de esfenoides y del seno frontal, y existen diferentes definiciones para las etapas de los cánceres que involucran los senos maxilar y etmoidal, así como para los cánceres de la cavidad nasal. En el momento en que se les diagnostica, los cánceres de los senos paranasales y de la cavidad nasal a menudo se han diseminado y pueden ser difíciles de curar. Las personas que han tenido estos tipos de cáncer corren un mayor riesgo de desarrollar un segundo cáncer de cabeza o cuello, lo que hace que el seguimiento sea muy importante.

Cáncer de nasofaringe: Las etapas son 0, I, IIA, IIB, III, IVA, IVB, IVC. El pronóstico de una persona depende de la etapa, el tamaño del tumor, el tipo de cáncer nasofaríngeo y la salud general de una persona.

Cáncer de la orofaringe: Las etapas son 0, I, II, III, IVA, IVB, IVC, en el lugar y la extensión de la diseminación, posiblemente a la arteria principal en el cuello, los huesos en la mandíbula o el cráneo, el músculo en el costado de la mandíbula o la parte superior de la garganta, y los ganglios linfáticos cercanos u otras partes del cuerpo. El pronóstico de una persona depende del estadio del cáncer, la ubicación y si el cáncer está asociado con la infección por VPH.

Cáncer de hipofaringe: Las etapas son 0, I, II, III, IVA, IVB, IVC. Debido a que los primeros síntomas son raros, el cáncer de la hipofaringe generalmente se detecta en etapas posteriores. El pronóstico de una persona depende del estadio y la ubicación del cáncer, la edad y el estado general de salud de una persona, y si fuma durante la radioterapia.

Cáncer de laringe: La etapa depende de dónde se inició el cáncer en la laringe. la supraglotis, la glotis o la subglotis. Además de la etapa 0, donde el cáncer se encuentra solo en las células que recubren la laringe, las etapas I a III se definen de manera diferente para la supraglotis, glotis o subglotis, y en la etapa IVA a C, cada subeje es igual para los cánceres en la supraglotis , glotis o subglotis. El pronóstico de una persona depende de la etapa y la ubicación del cáncer, el tamaño y grado del tumor, su edad, género y estado de salud general. Fumar tabaco y beber alcohol disminuyen la efectividad del tratamiento, por lo que las personas que continúan fumando y bebiendo tienen menos probabilidades de recuperarse y más probabilidades de desarrollar un segundo tumor.

¿Cómo se trata el cáncer oral, de cabeza y cuello?

Cómo ¿Se trata el cáncer oral, de cabeza y cuello? [¿illo del paciente que recibe el tratamiento?] El tratamiento para los cánceres orales, de cabeza y cuello depende de:

  • El estadio del cáncer
  • El tamaño y la ubicación del tumor
  • El estado general de una persona
  • Si una persona fuma tabaco o bebe mucho
  • Muchos otros factores que pueden variar mucho de persona a persona

En general, sin embargo, los médicos eligen entre tres tipos de tratamiento para cáncer oral, de cabeza y cuello: cirugía, radioterapia y / o quimioterapia.

Algunos de los tratamientos más comunes para cánceres orales, de cabeza y cuello específicos son:

  • Cáncer de cavidad labial y de labios: Cirugía y radioterapia, ya sea solo o en combinación. Después de extirpar el cáncer, muchas personas se someten a una cirugía reconstructiva para reparar partes de la boca, la garganta o el cuello. Estas cirugías, que incluyen injertos de piel e implantes dentales, ayudan a restaurar tanto la función como la apariencia. La radioterapia para el cáncer de labios y oral funciona mejor para los fumadores si dejan de usar tabaco antes de que comience el tratamiento. Las personas que fuman mientras se someten a radioterapia parecen tener tasas de respuesta más bajas y tiempos de supervivencia más cortos que las personas que no fuman durante el tratamiento.
  • Cáncer de glándula salival: Los tratamientos estándar son cirugía y radioterapia. La quimioterapia se usa con menos frecuencia, aunque algunos medicamentos están bajo evaluación en ensayos clínicos.
  • Cáncer de la cavidad nasal y del seno paranasal: La mayoría de los tipos de cáncer de la cavidad nasal y del seno paranasal se tratan con cirugía, radioterapia o cirugía seguidas de radioterapia.
  • Cáncer de nasofaringe: La radioterapia de dosis alta, a veces combinada con quimioterapia, es el tratamiento principal para el cáncer de nasofaringe.
  • Cáncer de orofaringe: En general, cirugía y radioterapia. En ocasiones, especialmente en casos más avanzados, los médicos pueden sugerir ambos tratamientos: cirugía seguida de radioterapia.
  • Cáncer de hipofaringe: Cirugía, radioterapia, quimioterapia o una combinación de estos tratamientos. A excepción de cánceres en estadíos muy iniciales, el tratamiento primario para el cáncer de hipofaringe es la cirugía, usualmente seguida de radioterapia.
  • Cáncer de laringe: Cirugía, radioterapia, quimioterapia o una combinación de estos tratamientos. Debido a que el cáncer de laringe puede afectar la laringe, los médicos y los pacientes deben considerar cuidadosamente los tratamientos que preservan la voz.

Después de la cirugía, ¿qué pasos se toman para restaurar la apariencia y la función?

Después de que se elimina el cáncer del labio o la cavidad oral, muchas personas se someten a cirugía reconstructiva para reparar partes de la boca, la garganta o el cuello. Estas cirugías, que pueden incluir injertos de piel e implantes dentales, ayudan a restaurar la función y la apariencia.

La terapia del habla y ocupacional también se recomienda comúnmente para restaurar los patrones del habla y ayudar al paciente a regresar al funcionamiento social normal.

cirugía para el cáncer de la orofaringe, debido a que un tumor se puede ubicar en la base de la lengua o las amígdalas, los médicos y los pacientes deben sopesar cuidadosamente el efecto que tendrá la eliminación del tumor en la función y la apariencia. En los casos en que el efecto sea excelente, los médicos pueden recomendar únicamente radioterapia, especialmente para cánceres en estadios I y II.

¿Cuáles son los efectos secundarios potenciales del tratamiento del cáncer oral, de cabeza o de cuello?

Muchos aspectos del tratamiento los efectos del cáncer oral, de cabeza y cuello son similares a los efectos secundarios de los tratamientos para otros cánceres. Sin embargo, debido a la naturaleza de las estructuras físicas que pueden verse afectadas por estos tipos de cáncer (rasgos faciales, alimentación, degustación y respiración), los efectos secundarios y posteriores del tratamiento pueden tener un impacto adverso en el funcionamiento, la autoimagen y la calidad de vida .

Los efectos secundarios pueden no causar un problema duradero para los tumores que se pueden eliminar sin dañar los órganos cruciales. Pero si, por ejemplo, se extirpan partes de la laringe, la lengua, el paladar o la mandíbula, se pueden ver afectadas las funciones de hablar, comer, respirar y otras funciones. En algunos casos, la cirugía reconstructiva puede ser necesaria para reconstruir hueso o tejido; pueden requerirse dispositivos de rehabilitación o prótesis para recuperar la función perdida; y se puede necesitar ayuda psicológica para tratar problemas de calidad de vida y autoimagen.

¿Se están probando nuevos tratamientos para el cáncer oral, de cabeza y cuello?

Los científicos están probando varios tratamientos potenciales en ensayos clínicos para ver si son efectivos contra el cáncer oral, de cabeza y cuello. Incluyen:

  • Quimioterapia: se usa para reducir los tumores antes de la cirugía o la radioterapia, y algunas veces se usan combinaciones de medicamentos además de la cirugía.
  • Radioterapia: en dosis menores a las habituales dos o tres veces al día
  • Tratamiento de hipertermia: calentar los tejidos del cuerpo por encima de las temperaturas normales para dañar y destruir las células cancerosas o hacerlas más sensibles a la radioterapia o medicamentos.
  • Medicamentos radiosensibilizadores: para hacer que las células cancerosas sean más sensibles a la radiación
  • Terapia de radiación modulada por intensidad ( IMRT): usar imágenes generadas por computadora para mostrar el tamaño y la forma de un tumor de manera que se puedan dirigir haces de diferentes niveles de radiación desde muchos ángulos
  • Terapia biológica - usando proteínas hechas en células vivas u organismos que son altamente específicos para actuar sobre proteínas específicas en el cuerpo que están involucradas en un proceso de enfermedad
  • Quimioprevención: tomar medicamentos, vitaminas y otras sustancias en un esfuerzo por reducir el riesgo de desarrollo cáncer o que vuelva a aparecer

Para obtener información sobre ensayos clínicos en curso, consulte la lista de rastros clínicos oncológicos del National Cancer Institute o llame al NCI al 1 (800) 4-CANCER.

Dónde puedo obtener información sobre cómo vivir bien con cáncer oral, de cabeza y de cuello?

Puede encontrar las últimas noticias e investigaciones sobre cáncer oral, de cabeza y cuello, así como enlaces al apoyo de la comunidad, a la salud cotidiana y a sitios web sin fines de lucro, como listado aquí:

  • Centro Oncológico Oral, de Cabeza y Cuello
  • Apoyo para Personas con Cáncer Oral, de Cabeza y Cuello (SPOHNC)
Última actualización: 1/14/2008

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