Todo sobre el cáncer de esófago


Respetamos su privacidad. Mientras come, usted probablemente no piense mucho acerca de cómo pasará la comida de su boca al estómago.

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Mientras come, usted probablemente no piense mucho acerca de cómo pasará la comida de su boca al estómago. Pero todo el tiempo, su cuerpo está trabajando en el proceso bastante complejo que es la digestión, y todo comienza con su esófago, el tubo que lleva la comida al estómago. Y al igual que muchas otras partes del cuerpo, el esófago es susceptible al cáncer.

Hay dos tipos principales de cáncer de esófago, cáncer de esófago de células escamosas y adenocarcinoma esofágico. Célula escamosa El cáncer de esófago, el tipo más común, afecta las células que forman el revestimiento interior del esófago. El adenocarcinoma esofágico se desarrolla en los tejidos que se encuentran en la base del esófago, cerca del estómago.

Factores de riesgo para el cáncer de esófago

Existen varios factores de riesgo para el cáncer de esófago. Debido a que la detección temprana es importante para el tratamiento y la supervivencia a largo plazo, las personas que tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de esófago deben estar atentos a los signos de advertencia de la enfermedad. Algunos factores que aumentan el riesgo de desarrollar cáncer de esófago incluyen:

  • Enfermedad por reflujo. Si padece una afección llamada esófago de Barrett o por reflujo ácido crónico, tiene un mayor riesgo de desarrollar cáncer de esófago.
  • Beber y fumar. El consumo excesivo de alcohol y el tabaquismo son factores de riesgo conocidos para el cáncer de esófago.
  • Sexo y edad. Los hombres son más propensos que las mujeres a contraer cáncer de esófago, y las personas mayores de 65 años son es probable que contraiga cáncer de esófago.
  • Lo que come y bebe. Si tiene sobrepeso u obesidad, o no come suficientes frutas y verduras, aumenta su riesgo de desarrollar cáncer de esófago. Las personas que beben líquidos muy calientes con frecuencia también pueden tener más probabilidades de desarrollar cierto tipo de cáncer de esófago, pero se necesita más investigación sobre ese tema.
  • Medio ambiente. Personas que han estado expuestas a ciertos químicos u otros peligros, como la radioterapia, el polvo de sílice y los solventes de limpieza en seco, pueden tener un mayor riesgo de cáncer de esófago.

Para obtener más información sobre las causas y los factores de riesgo del cáncer de esófago, consulte "Seguimiento de las causas subyacentes de Cáncer de esófago. "

Síntomas del cáncer de esófago

Muchas personas no tienen ningún síntoma obvio de cáncer de esófago hasta que el cáncer se haya vuelto bastante avanzado. Estas señales de advertencia pueden aparecer:

  • Problemas para comer y tragar. Los alimentos, particularmente los panes o la carne, pueden ser difíciles de tragar. A medida que el cáncer se vuelve más avanzado, incluso los líquidos pueden volverse difíciles o dolorosos de tragar. La comida puede parecer atrapada en su garganta, o puede volver a subir cuando intenta bajarla. La acidez estomacal también es común. Las personas que han sido diagnosticadas con cáncer de esófago pueden cambiar la forma de comer para adaptarse a las dificultades para tragar, eligiendo alimentos blandos y fáciles de tragar y masticar con cuidado.
  • Pérdida de peso. Porque tragar los alimentos puede ser difícil e incluso doloroso con cáncer de esófago, es posible que coma menos o que no obtenga las calorías que necesita.
  • Voz ronca. Por lo general, es un síntoma de cáncer de esófago avanzado; la ronquera puede ir acompañada de frecuentes hipo o vómitos de sangre.
  • Dolor de garganta. Puede experimentar dolor en la garganta al tragar, dolor en el pecho alrededor del esternón o dolor entre los omóplatos.

Pronóstico para el cáncer de esófago

Debido a que los síntomas a menudo no aparecen hasta El cáncer de esófago ha avanzado y con frecuencia se diseminó a otros órganos, el pronóstico para las personas con cáncer de esófago a menudo es deficiente. Pero para las personas que reciben un diagnóstico temprano de cáncer de esófago, antes de que se haya diseminado a otras partes del cuerpo, la posibilidad de supervivencia a largo plazo puede ser buena. Entre el 80 y el 90 por ciento de estos pacientes con cáncer de esófago pueden esperar sobrevivir al menos cinco años después de su tratamiento.

El cáncer de esófago no es uno de los cánceres más comunes. Cada año, aproximadamente 12,000 a 18,000 diagnósticos de cáncer de esófago se realizan en los Estados Unidos.

Si tiene esófago de Barrett o reflujo ácido crónico, asegúrese de que su médico lo controle con regularidad. La prevención y la detección temprana son las mejores herramientas contra el cáncer de esófago, y una dieta y un estilo de vida saludables son siempre las mejores opciones para mantenerse bien y ayudar a prevenir todos los tipos de cáncer.

Obtenga más información en el Centro de cáncer de esófago Everyday Health.

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Última actualización: 2/18/2009

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