The Cell Phone-Brain Cancer Connection: ¿Deberías preocuparte?


Respetamos su privacidad. JUEVES, 20 de octubre - Buenas noticias: no existe un vínculo entre el uso prolongado de teléfonos celulares y aumento del riesgo de tumores cerebrales, al menos según una investigación recién publicada en la revista británica BMJ .

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JUEVES, 20 de octubre - Buenas noticias: no existe un vínculo entre el uso prolongado de teléfonos celulares y aumento del riesgo de tumores cerebrales, al menos según una investigación recién publicada en la revista británica BMJ . En lo que se describe como el "estudio más grande" sobre el tema, los científicos en Dinamarca revisaron datos sobre toda la población danesa de 30 años o más y nacidos en el país después de 1925, que incluyó a casi 360,000 usuarios de teléfonos celulares, más de 18 años. periodo de año. Después de comparar las tasas de cáncer cerebral y del sistema nervioso central entre usuarios de teléfonos celulares a largo plazo y no usuarios, no encontraron evidencia de un mayor riesgo de cáncer, incluso entre personas que habían estado usando sus teléfonos por más de 13 años.

Los resultados son ciertamente tranquilizadores, pero ¿tienen razón?

El debate sobre los teléfonos celulares y el cáncer

Este nuevo estudio es solo el último ciclo en la montaña rusa del cáncer celular: la investigación previa sobre el tema es extensa - y conflictivo En 2006, por ejemplo, científicos suecos anunciaron que una hora de uso diario de teléfonos celulares en el transcurso de una década podría aumentar el riesgo de una persona de desarrollar cáncer cerebral hasta en un 240 por ciento. Pero a principios de ese mismo año, investigadores británicos que recopilaron datos sobre usuarios de teléfonos celulares no encontraron ese vínculo: a cualquier tipo de cáncer.

Ese es solo un ejemplo de los mensajes contradictorios que recibimos de la investigación sobre el cáncer en el teléfono celular. Solo en los últimos nueve meses, se han realizado al menos cinco estudios o informes relacionados con los efectos de la radiación celular en el crecimiento de tumores cerebrales, cada uno contradiciendo o complicando los resultados de un estudio anterior.

En febrero, investigadores británicos en La Universidad de Manchester publicó datos que descubrieron que los teléfonos celulares probablemente no aumentarían el riesgo de tumores cerebrales, ya que no se habían producido cambios significativos en la cantidad de casos de cáncer diagnosticados desde que se introdujeron los teléfonos celulares. Cuatro días después, científicos de los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. Publicaron un estudio en la Revista de la Asociación Médica Estadounidense , que encontró que la actividad cerebral era más alta en las áreas más cercanas a la antena de un teléfono, aunque si el efecto era bueno o malo no estaba claro.

Luego, en mayo, un panel de la Organización Mundial de la Salud (OMS) clasificó oficialmente a los teléfonos celulares como "posiblemente carcinogénicos", la misma categoría que incluye el pesticida DDT y el escape del motor de gasolina. Ese anuncio fue seguido por un informe de junio en la revista Occupational and Environmental Medicine , que sugería que las personas que usaban sus teléfonos con frecuencia y durante 10 años o más tenían un mayor riesgo de desarrollar gliomas (un tipo de tumor cerebral ) Pero un mes después, en julio, los investigadores suizos dieron a conocer los resultados de un estudio que encontró que el uso del teléfono celular no representaba una amenaza de cáncer para los niños, que generalmente se cree que están en mayor riesgo.

¿Confundido? No estás solo.

Teléfonos celulares y cáncer: ¿Deberías preocuparte?

El hecho es que incluso los expertos no parecen llegar a conclusiones definitivas. En cada uno de los estudios mencionados anteriormente, los autores señalaron que, aunque sus resultados eran precisos, sus conclusiones probablemente no pondrían fin al debate sobre si los teléfonos celulares causan tumores cerebrales. De hecho, lo único en lo que todos pueden estar de acuerdo es en que se necesita más investigación. "[Los resultados] deben ubicarse en el contexto de aproximadamente 15 estudios previos sobre teléfonos móviles y cáncer", escriben Anders Alhbom, PhD, y Maria Feychting, PhD, MD, profesores del Instituto de Medicina Ambiental de Suecia. un editorial acompañante para el último estudio danés. "La evidencia es tranquilizadora, pero la monitorización continua de los registros de salud aún está justificada".

"Hay que mirar a una amplia gama de pacientes y personas", dice Rahul Jandial, MD, PhD, neurocirujano en City of Hope en Duarte, California. "Cuando se buscan estadísticas, no siempre se encuentra concluyente. resultados de inmediato. "Para complicar las cosas, agrega, es el hecho de que muchos de estos estudios están estudiando diferentes tipos de tumores (no solo crecimientos cancerosos en el cerebro), por lo que los resultados están destinados a ser mixtos. Su creencia personal, sin embargo, es que los teléfonos celulares son seguros, una idea que dice que la ciencia parece apoyar cada vez más.

Los teléfonos celulares emiten energía de radiofrecuencia (ondas de radio), una forma de radiación no ionizante similar a los hornos microondas emitir - pero diferente del tipo ionizante emitido por rayos X y tomografías, que se sabe que es peligroso. La evidencia muestra que la exposición prolongada o frecuente a la radiación ionizante causa daño al ADN en las células, lo que eventualmente puede llevar al cáncer, pero la investigación no es tan concluyente sobre si la radiación no ionizante tiene el mismo efecto.

"Creo que solo el tiempo dirá ", Dice Ann Louise Gittleman, autora del libro Zapped: por qué su teléfono celular no debería ser su reloj despertador y 1.268 maneras de superar los peligros de la contaminación electrónica . "Y cuando tengamos los datos definitivos, probablemente sea demasiado tarde".

Gittleman, un "adicto a la telefonía celular" que cambió sus hábitos después de que desarrolló un tumor benigno en su glándula parótida (salival), reconoce la tamaño impresionante del estudio danés, pero dice que lo que realmente necesitamos son datos a largo plazo sobre los efectos biológicos de la radiación crónica y acumulativa, particularmente a medida que esta nueva generación de niños y adolescentes expuestos al teléfono celular pasan a la adultez. La mayoría de la evidencia que tenemos ahora dice que los teléfonos celulares son no un riesgo, pero hace solo 60 años, señala Gittleman, la gente creía que los cigarrillos también estaban a salvo.

Dr. Jandial, por su parte, no está preocupado. De hecho, cree que la investigación futura solo reforzará la idea de que los teléfonos celulares son inofensivos. "No hemos visto ningún efecto en las últimas dos décadas", explica. "El número total de tumores cerebrales se ha mantenido básicamente igual a como se ha disparado el uso del teléfono celular".

Lo que puede hacer acerca de la radiación del teléfono celular

En cualquier caso, tanto Jandial como Gittleman dicen que debería ver toda la investigación el tema con cautela. También señalan que no debe doler tomar medidas para minimizar su exposición a la radiación. Lo que no quiere decir que deba abandonar su teléfono o que deba vivir con el temor constante de usarlo. Los teléfonos celulares son una parte importante de la vida moderna: una encuesta reciente de más de 500 personas en los EE. UU. Encontró que muchos usuarios prefieren dejar el sexo, el ejercicio, la cafeína e incluso los cepillos de dientes que no tienen sus teléfonos durante una semana. No es realista, e innecesario, tratar de eliminar por completo el uso de su teléfono celular. Pero hay pasos que puede seguir para que su uso actual sea más seguro.

Maneras fáciles de reducir el riesgo de cáncer en su teléfono celular

"La gente no va a estar sin tecnología", dice Gittleman. "No vamos a retroceder". Pero para seguir adelante, debemos ser proactivos a la hora de protegernos ".

Aquí, 10 consejos de Gittleman y Jandial para minimizar la exposición a la radiación de su teléfono celular:

  • Limite la frecuencia y la duración de las llamadas. Mantenga las llamadas de teléfonos celulares lo más cortas posible. Si la conversación comienza a arrastrarse, cuelgue y vuelva a llamar desde un teléfono fijo.
  • ¿No tiene línea fija? Consigue uno. Si sabes que vas a tener muchas horas de corazón a corazón con tu madre o tu mejor amigo, usa un teléfono fijo, preferiblemente uno que no sea inalámbrico. Gittleman dice que hay algunas investigaciones que indican que los teléfonos inalámbricos pueden emitir incluso más radiación que los teléfonos celulares. "Es casi como tener una mini torre de teléfono celular en su hogar", explica. "Un estudio mostró que los teléfonos inalámbricos aumentaron la frecuencia cardíaca y las arritmias".
  • No conversen en automóviles, trenes o ascensores. Su teléfono tiene que trabajar mucho más para obtener señal a través del metal, por lo que emite una radiación electromagnética más fuerte, explica Gittleman. Además, si está utilizando su teléfono en un contenedor de metal, las ondas de frecuencia que emite no tienen a dónde ir y en su lugar rebota hacia adelante y hacia atrás en el espacio a su alrededor, exponiéndolo a una radiación mayor a la habitual. Avanzar a altas velocidades (como en un tren) también aumenta automáticamente la potencia de la señal para maximizar los intentos del teléfono de conectarse a una nueva antena de repetición, explica Gittleman. Más potencia equivale a más radiación.
  • Solo use su teléfono cuando tenga una señal completa. Cuando tiene mala recepción, su teléfono tiene que trabajar más para conectarse, lo que aumenta la intensidad de la radiación electromagnética que emite. No intente hacer llamadas cuando sus barras estén bajas, y si la señal se interrumpe durante la conversación, cuelgue e intente de nuevo más tarde.
  • Use un auricular o modo de altavoz. Gittleman sugiere usar un auricular de tubo de aire , que es menos conductora de frecuencia de radio que los auriculares con cable regulares y también mantiene el teléfono más alejado de la cabeza.
  • Obtenga información inteligente. Siga el ejemplo de sus hijos. "Las personas más jóvenes tienden a enviar mensajes de texto, lo cual es un buen hábito", dice el Dr. Jandial. Los mensajes de texto requieren menos batería y menos intensidad de señal para conectarse, por lo que su teléfono no emite tanta radiación como cuando habla. Además, cualquier radiación que se libera está más lejos de tu cerebro.
  • Mantén el teléfono lejos de tu cabeza. Colocarte un teléfono en la oreja es "casi como usar un mini horno de microondas en tu cerebro", Gittleman dice. Siempre que sea posible, mantenga el teléfono a una distancia mínima de 6 a 7 pulgadas del cráneo, incluso cuando está encendido pero no está en uso. (No se acueste con él al lado de la almohada si lo usa como reloj despertador).
  • Mantenga la batería cargada. La batería baja dificulta que su teléfono encuentre una señal, por lo que está es probable que tenga una mala recepción y se exponga a más radiación.
  • Cambie de bando regularmente durante la conversación. Extienda su exposición a cualquier radiación alternando qué lado de su cabeza está más cerca de su teléfono. Esto ayuda a garantizar que ninguna parte de su cerebro reciba una dosis inusualmente alta.
Última actualización: 10/20/2011

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