Complicaciones del cáncer esofágico


Respetamos su privacidad. iStock El cáncer de esófago puede causar una serie de complicaciones incómodas y potencialmente peligrosas, como el peso pérdida y anemia.

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El cáncer de esófago puede causar una serie de complicaciones incómodas y potencialmente peligrosas, como el peso pérdida y anemia. Sin embargo, si se reconocen los signos de advertencia y los pacientes reciben tratamiento temprano, muchas de las complicaciones asociadas con el cáncer de esófago se pueden tratar.

Complicaciones comunes del cáncer de esófago

"La complicación más común del cáncer de esófago es la dificultad para tragar, y que [puede] llevar a una obstrucción total del esófago en algunos casos ", dice Wayne Hofstetter, MD, profesor asociado y director del programa de esófago en el MD Anderson Cancer Center de la Universidad de Texas en Houston. La deglución puede ser dolorosa y difícil como resultado del tumor en crecimiento, lo que hace que sea incómodo comer. Esto, a su vez, puede causar una pérdida de peso significativa.

Otras complicaciones comunes del cáncer de esófago pueden incluir:

  • Fístulas traqueoesofágicas. Las fístulas son en realidad agujeros que se desarrollan en el área entre la tráquea y el esófago. Los agujeros permiten que la comida y la bebida se escapen por la tráquea y, finalmente, hasta los pulmones. Esto puede causar síntomas de asfixia, arcadas y tos al tragar. Las fístulas traqueoesofágicas se pueden tratar con cirugía o colocando un stent, un tubo pequeño que cubre las fístulas, en el esófago para mantener los alimentos fuera de la tráquea.
  • Anemia. Si el cáncer de esófago causa sangrado intenso , puede producirse anemia (muy pocos glóbulos rojos). Los signos de anemia incluyen palidez y fatiga. La anemia en personas con cáncer de esófago puede tratarse con transfusiones de glóbulos rojos. La quimioterapia también puede causar anemia.
  • Pérdida de peso. Si el tumor se vuelve demasiado grande como para permitir suficiente comida a través del esófago, puede perder peso. El cáncer de esófago también puede afectar el metabolismo, que también puede conducir a una pérdida de peso significativa.
  • Neumonía. Si la comida ingresa a los pulmones porque un tumor bloquea el esófago y obliga a bajar comida y líquidos por la tráquea, neumonía por aspiración (un pulmón infección causada por la inhalación de material extraño).
  • Metástasis. En el cáncer de esófago avanzado, el tumor se puede diseminar o metastatizar a otras áreas del cuerpo. El cáncer de esófago puede diseminarse inicialmente a los ganglios linfáticos y los órganos que rodean el esófago, y eventualmente a todo el cuerpo, al hígado, los pulmones e incluso el cerebro. El cáncer que se ha metastatizado a órganos en todo el cuerpo todavía es tratable, pero a menudo es más difícil de tratar que el cáncer original.

En casos donde el cáncer se disemina más allá de los tejidos del esófago, pueden ocurrir complicaciones adicionales, y esto "puede causar a problemas significativos en los órganos circundantes ", dice el Dr. Hofstetter. "El tumor puede crecer en las vías respiratorias, puede crecer en los pulmones ... puede metastatizarse en el resto del cuerpo". Una vez que el cáncer de esófago ha avanzado y se ha diseminado por todo el cuerpo, los síntomas y complicaciones son muy variados. "Cuando se dirige al cerebro o al hígado o los pulmones, conduce a una disfunción grave de esos sistemas", dice.

Mantenerse al frente del cáncer de esófago

Es imposible saber cómo progresará el cáncer en una paciente dado, dice Hofstetter. "El cáncer de una persona puede obstruir completamente su esófago, mientras que otro paciente puede hacer metástasis al hígado desde el principio. Diferentes tipos de cáncer hacen cosas diferentes ", explica.

Aunque no se puede predecir lo que sucederá, se puede estar al tanto de posibles complicaciones del cáncer de esófago. Si observa cualquier signo de complicaciones, informe a su médico de inmediato. Existen tratamientos que puede ayudar a aliviar algunas de estas complicaciones cuando se detectan desde el principio.

Obtenga más información en el Centro de cáncer de esófago Everyday Health. Última actualización: 22/01/2016

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