El significado real de las fechas de caducidad de alimentos


Respetamos su privacidad. Thinkstock Parte de ser un comprador inteligente es verificar la fecha de caducidad en los paquetes de alimentos .

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Parte de ser un comprador inteligente es verificar la fecha de caducidad en los paquetes de alimentos . Pero si revisa meticulosamente los empaques de alimentos para las fechas impresas, se sorprenderá al descubrir que, con excepción de los alimentos para bebés y las fórmulas para bebés, las fechas de caducidad de los alimentos son solo pautas para ayudarlo a comprar alimentos con la frescura óptima.

Etiquetado de alimentos no es requerido por la ley federal. Solo unos 20 estados lo requieren, y no existe un estándar consistente y ninguna regulación de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) para definir lo que el paquete le indica.

Sin embargo, todavía hay agencias gubernamentales que trabajan para proteger la calidad de los alimentos y seguridad alimentaria. Incluyen la FDA, el Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA) y los Centros de EE. UU. Para el Control y la Prevención de Enfermedades. Hay muchas divisiones dentro de las diversas agencias, cada una con áreas específicas de responsabilidad para salvaguardar el suministro de alimentos. El Servicio de Inspección de Seguridad Alimentaria del USDA, por ejemplo, maneja información y regulaciones que afectan la seguridad de los alimentos y la calidad de la carne, las aves de corral y los productos de huevo. También proporciona información sobre cómo el etiquetado de alimentos podría relacionarse con la calidad de esos productos.

Todas estas agencias trabajan continuamente para mejorar la seguridad alimentaria. Gracias a la reciente aprobación de la Ley de Modernización de Seguridad Alimentaria, la FDA pondrá más énfasis en la prevención de enfermedades transmitidas por los alimentos en lugar de responder a los brotes después del hecho, lo que con suerte reducirá el número de retiradas de la FDA que deben instituirse después de se descubren problemas. También se está haciendo un mayor esfuerzo para educar a los consumidores. Aunque los retiros de la FDA generalmente se informan a través de los medios noticiosos, hay una página web especial de retiros de la FDA a la que puede acudir en cualquier momento para verificar alertas.

El lenguaje de etiquetado de alimentos

Cuando mira fijamente Sin embargo, en la fecha digitalizada de un paquete, probablemente no esté pensando en las acciones de todos estos grupos gubernamentales. Solo quiere saber si la comida en sus manos es segura para comer.

"Es confusa porque no hay estandarización en las fechas de empaquetado", reconoce la experta en seguridad alimentaria Catherine Strohbehn, PhD, RD, profesora adjunta de hotel, gestión de restaurantes e instituciones en Iowa State University en Ames.

Para ayudar a aclarar la redacción de las fechas de caducidad de los alimentos impresas en los paquetes, aquí hay un glosario de términos de etiquetado comunes:

  • "Vender". Esta fecha da consejos sobre lo que es barato, así como la información de seguridad alimentaria. El etiquetado de "Vender por" es más para el tendero que para el consumidor. "Los consumidores están bien para comprar productos para esta fecha", dice Strohbehn. "Por lo general, las tiendas descontarán más cerca de esta fecha, por lo que los consumidores que busquen una oferta pueden comprar hasta la fecha de venta y luego usarla lo antes posible". Use productos refrigerados dentro del siguiente día más o menos; los productos congelados se pueden almacenar en su congelador por hasta tres meses.
  • "Use by". "Use by" y "Best if used by" están destinados a garantizar una calidad consistente de los alimentos, dice Strohbehn. Este tipo de citas proporciona orientación al consumidor, pero las pautas son un poco flojas. Los productos pueden durar más que la fecha de "usar antes de", según cómo se maneje y almacene el producto. "Algunos productos enlatados se mantendrán durante años si no ha habido grandes fluctuaciones de temperatura. Los productos de mayor contenido ácido como la piña en conserva tienen una vida útil más corta, pero siguen siendo buenos durante un año o más", dice Strohbehn. La fórmula infantil y los alimentos para bebés son excepciones significativas a esta regla: es mejor no darle a su bebé leche o fórmula después de la fecha de "usar antes de".
  • "Congélelo". Ocasionalmente los alimentos serán etiquetados como "uso o congelar por ", lo que significa que puede congelarlos por un período de tiempo después de esa fecha.

Lo que significan las fechas de caducidad de los alimentos para la seguridad alimentaria

La realidad es que puede comer alimentos después de la fecha de caducidad del alimento y aún así puede tener buen sabor, o puede que no. Por ejemplo, la leche puede agriarse alrededor de la fecha de caducidad o unos días después, dependiendo de qué tan frío esté el refrigerador. El riesgo de enfermedades transmitidas por los alimentos también aumenta después de esa fecha, especialmente si las condiciones de almacenamiento son inferiores a las óptimas.

Practicar buenos hábitos de seguridad alimentaria en casa ayudará a que los alimentos duren de manera segura hasta la fecha indicada en la etiqueta. Uno de los parámetros de seguridad alimentaria más importantes es la temperatura. Por ejemplo, los productos enlatados en una despensa que permanece consistentemente fresco durante todo el año durarán más que los productos enlatados almacenados en un lugar donde las temperaturas fluctúan entre caliente y fresco. Del mismo modo, los alimentos congelados almacenados en un congelador durarán más si el congelador no se abre con frecuencia, lo que provoca cambios de temperatura. La humedad también es una preocupación: trate de mantener todas las áreas de almacenamiento secas, con poca humedad.

Aquí hay más consejos sobre seguridad alimentaria que ayudarán a que sus alimentos superen las fechas de caducidad y se mantenga saludable:

  • Refrigere los alimentos a 40 ° F de inmediato. Los expertos en inocuidad de los alimentos recomiendan planificar su día para que pueda llevar las compras al refrigerador de inmediato, en lugar de dejar que se sienten en el automóvil mientras realiza otras diligencias.
  • No guarde los alimentos refrigerados fuera del refrigerador por más de dos horas.
  • Mantenga los alimentos listos para comer separados de los que están crudos y necesitan cocción.
  • Si un producto alimenticio solo tiene una fecha de caducidad o no tiene fecha de caducidad, cocínelo o congélelo. lo más pronto posible.
  • Asegúrese de que las áreas de preparación y almacenamiento en su cocina estén limpias.
  • Si usted o alguien de su hogar tiene inmunodepresión, asegúrese de consumir alimentos antes de la fecha de caducidad. aconseja Strohbehn. Hacer lo contrario no justifica el riesgo de enfermedades transmitidas por los alimentos.

La seguridad alimentaria en realidad puede tener más que ver con los hábitos que tienes en casa que con las fechas en el empaque, pero si quieres alimentos seguros en su mejor momento , use las fechas de caducidad impresas como punto de partida.Última actualización: 5/23/2011

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